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Le syndrome de choc toxique

Le syndrome de choc toxique peut arriver à n’importe qui – hommes, femmes et enfants. Bien que cela puisse être grave, c’est une maladie très rare. Si le syndrome du choc toxique vous préoccupe, la chose la plus intelligente que vous puissiez faire est de lire et de vous renseigner à ce sujet, alors prenez quelques précautions.


Qu’est-ce que le syndrome du choc toxique ?


Si vous êtes une fille qui a eu ses règles, vous avez peut-être entendu des histoires effrayantes sur le syndrome de choc toxique (SCT), une maladie grave liée à l’utilisation des tampons. C’est parce que les premiers cas de la maladie, à la fin des années 1970, étaient liés aux tampons super-absorbants. La recherche a mené à de meilleurs tampons et à de meilleures habitudes pour les utiliser – comme changer les tampons plus souvent.

Le nombre de cas de SCT a chuté de façon spectaculaire. Aujourd’hui, environ la moitié de tous les cas de SCT sont liés aux menstruations.

Mais les SCT ne sont pas strictement liés aux tampons. L’éponge contraceptive et le diaphragme, deux types de méthodes contraceptives, ont été liés aux SCT. Elle peut également se produire si des bactéries pénètrent dans la peau qui est ouverte par une coupure ou une autre blessure, une intervention chirurgicale, un échaudage ou une brûlure ; après l’accouchement ; pendant une infection de varicelle… bien que tous ces cas soient rares.

Le SCT est une maladie systémique, ce qui signifie qu’il affecte tout le corps. Elle est causée par deux types de bactéries, Staphylococcus aureus (souvent appelé staphylocoque doré) et Streptococcus pyogenes (souvent appelé streptocoque), la plupart des cas étant liés aux bactéries staphylocoques. Ces bactéries peuvent produire des toxines. Chez certaines personnes dont l’organisme ne peut pas combattre ces toxines, le système immunitaire réagit. Cette réaction cause les symptômes associés aux SCT.


Quels sont les signes et symptômes ?


Les symptômes des SCT apparaissent soudainement. Comme il s’agit d’une maladie causée par une toxine, bon nombre des systèmes organiques de l’organisme sont touchés.

Les signes et les symptômes des SCT incluent :

  • Fièvre élevée (supérieure à 38,8 °C[102 °F])
  • Chute rapide de la tension artérielle (avec étourdissements ou évanouissements)
  • Éruption semblable à un coup de soleil qui peut apparaître n’importe où sur le corps, y compris dans la paume
  • Des mains et la plante des pieds
  • Vomissements ou diarrhée
  • Douleurs ou faiblesse musculaires sévères
  • Coloration rouge vif des yeux, de la bouche, de la gorge et du vagin
  • Maux de tête, confusion, désorientation ou convulsions
  • Insuffisance rénale et autres défaillances d’organes

Le délai moyen avant l’apparition des symptômes des SCT est de 2 à 3 jours après une infection par Staphylococcus ou Streptococcus, mais il peut varier selon l’infection.


Puis-je prévenir les SCT ?


Votre risque d’obtenir des SCT est déjà faible. Mais vous pouvez l’abaisser encore plus en suivant ces précautions de bon sens :

  • Nettoyer et panser toutes les plaies cutanées.
  • Changez les pansements régulièrement plutôt que de les garder en place pendant plusieurs jours.
  • Vérifier si les plaies présentent des signes d’infection. Si une plaie devient rouge, enflée, douloureuse ou sensible, ou si vous avez de la fièvre, appelez immédiatement votre médecin.
  • Si vous êtes une fille dont les règles ont commencé, la meilleure façon d’éviter les SCT est d’utiliser des serviettes plutôt que des tampons.
  • Pour les filles qui préfèrent utiliser des tampons, choisissez ceux dont le pouvoir absorbant est le plus faible et qui peuvent supporter votre flux menstruel et changez-les souvent. Vous pouvez également alterner l’utilisation de tampons avec des serviettes hygiéniques. Si votre flux est léger, utilisez un tampon au lieu d’un tampon.
  • Rangez les tampons à l’abri de la chaleur et de l’humidité (où les bactéries peuvent se développer) – par exemple, dans une chambre à coucher plutôt que dans un placard de salle de bain. Et comme les bactéries sont souvent transmises par les mains, lavez-vous soigneusement les mains avant et après l’insertion d’un tampon.
  • Si vous avez déjà eu un épisode de SCT ou une infection grave à staphylocoque ou à streptocoque, n’utilisez pas de tampons ou de dispositifs contraceptifs qui ont été associés aux SCT (tels que diaphragmes et éponges contraceptives).

Que font les médecins ?


Les SCT sont une urgence médicale. Si vous pensez que vous ou quelqu’un de votre entourage souffre de SCT, appelez immédiatement un médecin. Selon les symptômes, un médecin peut vous voir au cabinet ou vous diriger vers le service des urgences d’un hôpital pour une évaluation et des tests immédiats.

Si les médecins soupçonnent un SCT, ils commenceront probablement à administrer des liquides intraveineux (IV) et des antibiotiques dès que possible. Ils peuvent prélever un échantillon du site soupçonné de l’infection, comme la peau, le nez ou le vagin, pour vérifier s’il s’agit de SCT. Ils peuvent également prélever un échantillon de sang. D’autres analyses sanguines peuvent aider à montrer comment divers organes (comme les reins) fonctionnent et à vérifier la présence d’autres maladies qui pourraient causer les symptômes.

Le personnel médical enlèvera les tampons, les dispositifs contraceptifs ou pansement ; nettoiera toutes les plaies ; et, s’il y a une poche d’infection (appelée abcès), un médecin devra peut-être drainer le pus de la zone.

Les personnes atteintes de SCT doivent habituellement rester à l’hôpital, souvent à l’unité de soins intensifs (USI), pendant plusieurs jours pour que les médecins puissent surveiller leur tension artérielle et leur respiration et surveiller les signes d’autres problèmes, comme des lésions d’organes.

Les SCT sont une maladie très rare. Bien qu’elle puisse être mortelle, si elle est reconnue et traitée rapidement, elle est habituellement guérissable.

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